Tuesday, October 27, 2020

 

Why does the planet have  to recycle its waste water 

Water is coming under strain, 
the most fundamental of natural resources. 
Not only in the highly 
parched Middle East or North Africa. 
In Europe, about third of the landmass and 
about 11 percent of the population suffer from water shortages. 


Access to water is increasingly source of tension, and 
scientists warn that climate change is likely to worsen water scarcity. 


It is becoming important to make the most 
of the water we have to secure supplies. 
And that might mean getting 
over the squeamishness of the wastewater. 


"There is no question that the capacity for water recovery is 
very high," said Steven Eisenreich, geochemist at the University of Brussels. 
"How high, we 
don't know yet." 


Normally, wastewater treatment includes washing, extracting nutrients 
and adding them to rivers and streams. 
However, in order to make it safe for 
immediate re-use, wastewater must be treated even more thoroughly. 


This is already happening in 
countries like the US and Australia. 
Approximately one third of treated wastewater is used for agricultural irrigation 
and 20% for irrigation of landscapes such as lawns and golf courses. 


Overall, however, very little wastewater 
is being treated to this degree. 
Approximately cubic kilometers of wastewater is reused worldwide in 
2011 – less than 1% of total global water usage. 
The majority of 
the capacity remains untapped. 


"The effective use of wastewater decreases the 
amount of groundwater used for irrigation," Eisenreich said. 
"In addition, the rivers become less polluted if less pollution is returned to 
them. It also has benefits for both the quantity and consistency of the water." 


The President of the World Water Council, Benedito Braga, also sees 
"recycling and reusing wastewater as an effective tool for resolving water shortages   


Braga is considering taking this one step further, referring to 
Namibia, where treated wastewater is often reused as drinking water. 
But public recognition is seen as an 
obstacle in other sections of the term. 


Water treatment in Namibia — one of the 
few countries to convert wastewater into drinking water. 


"There is technology to transform wastewater into drinking water, 
but there is no funding for it," Eisenreich said. 
"And it is not foreseeable that 
this will happen in the future." 


Agriculture is 
another story. 
Wastewater can be real alternative, 
particularly in regions suffering from water scarcity. 
Water-stressed Israel, for example, 
recycles 90% of its wastewate  


There is an increasing need 
for such solutions in Europe. 
Belgium, for example, has 
significant water shortage. 
Bulgaria is also suffering from water shortages, 
but has made little use of its wastewater. 


Wastewater should theoretically be processed in three stages until it 
is free of nutrients that could interrupt the water cycle. 
However, wastewater must be treated 
much more carefully for direct re-use. 


Approximately 40% of Europe's wastewater treatment 
plants handle wastewater in all three stages. 
This implies, ideally, that they have the capacity to handle 
wastewater thoroughly enough for irrigation of green areas for example. 

"It is clear that European countries have been storing more wastewater and treating it to 
higher quality for some time now," said Caroline Whalley, Project Manager at the European Environment Agency. 


Wastewater treatment has now been priority for 
the European Union since the 2012 European Commission blueprint. 


Since then, several European countries 
have been investing in wastewater facilities. 
In Greece, only 10% of 
wastewater was treated extensively in 2005. 
decade later, 
89% received tertiary care. 
Countries like Romania have ambitions 
to follow the example of Greece. 


Malta recycles about 
90% of its wastewater. 
However, there are 
no EU-wide guidelines. 
"There are already European countries 
that are reusing water," Eisenreich said. 
"They follow criteria that are 
their own criteria in doing so." 


That 
could change. 
The European Commission introduced an initiative 
for minimum quality standards in 2016. 
However, the proposals are not yet binding and it is still up 
to each European Member State to determine how much wastewater it is used. 


If the environment heats up, more and more countries 
will have to make decisions in favor of recycling. 
But we're still long 
way from all over the world. 


Globally, 80% of wastewater is now returned to the atmosphere without being treated 
at all – let alone at stage where it can be reused. 
We may not be able to 
afford such valuable resource much longer.  By JLF

No comments:

Post a Comment

  Why  does  the  planet  have   to  recycle  its  waste  water  Water  is  coming  under  strain,  the  most  fundamental  of  natural  r e...